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在地特色
我沒吃過櫻花蝦,櫻花蝦的產地在哪呀?
我記得……是在屏東吧?
沒錯,就在屏東東港,這裡捕撈的櫻花蝦可是全國之冠喔!
東縣東港鎮櫻花蝦
屏東縣東港鎮櫻花蝦

 

櫻花蝦的外型和經濟價值,被比喻為流動的水晶、海中紅寶石,是屏東東港漁民的寶藏,和黑鮪魚、油魚子,併列為東港三寶。如今這麼珍貴的櫻花蝦,過去在漁民眼中只是不起眼的混獲物而已,並沒有什麼經濟價值,直到日本商人來臺,從臺灣進口大量櫻花蝦,櫻花蝦的地位才開始水漲船高。

 

為什麼日本人要特別來臺灣購買櫻花蝦?櫻花蝦又有什麼珍貴之處呢?答案就在「在地特色小教室裡」!

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地特色小教室
快速索引
東港漁民俗稱的「花殼仔」,蝦身呈半透明,有著紅色花瓣般的斑點,在海中成群優游時,如同櫻花飄落,所以又稱為「櫻花蝦」。櫻花蝦味道濃郁、鮮甜,深受許多老饕喜歡,加上分佈稀有、數量有限,因此非常珍貴。[註01]
臺灣早期並沒有專門捕撈櫻花蝦的漁船,也不重視櫻花蝦。1950年櫻花蝦只是東港漁民捕撈底棲魚的混獲物而已,直到1977年開始,日本人來臺灣收購櫻花蝦,才開啟了捕撈櫻花蝦的事業。[02]
為什麼日本人要特地跑來臺灣呢?過去日本人認為櫻花蝦只分布在日本靜岡縣沿海以及東京灣、相模灣等海域。直到1980年代,日本大森教授來臺調查後,發現臺灣東港也有櫻花蝦蹤跡,打破了櫻花蝦是日本獨有的傳說。[註03]
遠在日本的大森教授是怎麼知道的呢?原來是前臺灣海洋大學游祥平教授提供的資料與標本。當時東港漁民在捕獲「赤尾青」時,發現漁獲中有些蝦體與赤尾青差異很大,看起來很像櫻花蝦,因此將此訊息提供給大森教授,並採集標本寄到日本確認。 [註04]
大森教授看到標本大為震驚,為了確認東港捕獲的櫻花蝦是否和日本相同,特別飛來臺灣,到東港親自確認,甚至把臺灣櫻花蝦帶回去研究,最終確認臺灣櫻花蝦和日本同種。[註04]
彼時日本櫻花蝦產量下滑,正努力尋求櫻花蝦的替代物,得知臺灣東港也有,吸引不少日本商人前來收購櫻花蝦乾製品,讓東港漁民看見櫻花蝦的價值。
最開始漁民大量捕撈,並沒有限制漁船和捕撈數量,雖然櫻花蝦全年皆可產卵,然而依然比不上捕撈速度。短短十年,櫻花蝦數量從鼎盛到衰敗,在1992年產量更創新低,僅有136公噸,讓漁民深深體認到櫻花蝦資源枯竭的危機。[註02]
為了挽救櫻花蝦資源,水產試驗所積極協助漁民,改進漁具、漁法、保鮮和加工技術,並與業者合作,在1992年成立東港櫻花蝦產銷班。當時漁民對產銷班不熟悉,僅有18艘漁船參加,在與水產公司合作後,櫻花蝦價格有所提升,卻因後續缺乏規劃,以失敗告終。[註05]
雖然失敗了,但是產銷班沒有放棄,他們重新架構產銷班,並設立交易方式,加強宣導,希望所有櫻花蝦作業漁船都可以加入。隔年以新的產銷班重新出發,漁船數量也從18艘變成65艘。 [註05]
產銷班建立公約,訂定禁捕期,限制每艘漁船每日的捕獲量。並制定公開拍賣制度,所有櫻花蝦由漁會公開拍賣,不得私下販售。這個公約還經過法院公證,具有強制力。違約的人會遭受罰款,甚至被退除產銷班籍,失去捕撈櫻花蝦的權利。[註06]
2021年,屏東縣政府和漁業署建置了東港櫻花蝦室內拍賣場,取得了HACCP食品安全管制系統,讓拍賣環境符合國際食品安全衛生,買賣全程低溫、不落地,讓櫻花蝦更有衛生保障。[註07]
每年11月到隔年5月的櫻花蝦捕撈期,東港漁港裡滿是載貨歸來的漁船,在拍賣場中也是十分熱鬧。有機會到東港,不妨參觀一下漁獲拍賣狀況,品嚐櫻花蝦料理吧!
走在金山老街上,總是會看到不少攤販在賣甘藷
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